Shopping cart

Три блохи

Від автора:

Луганськ ось уже вісім років — це місце, звідки всі біжать, як з корабля, що тоне. Люди, яким вдалося втекти, з презирством дивляться на тих, хто залишився, і не можуть зрозуміти, як можна жити у цьому місті. Проте місто живе і наповнюється новими людьми. Багато хто з молоді є перспективним, розумним і творчим, тому для багатьох зовні залишається загадкою, що їх тут тримає. Я — та людина, якій пощастило існувати на зрізі двох світів: зовні Луганська, та всередині нього. Тому у своїй фантастичній повісті я хочу відкрити цю завісу для всіх цікавих читачів і розповісти одну історію про луганчан і про шматочок їхнього життя в найстрашніший час, який переживаємо ми всі. Кожен по своєму.

I – Порожня скарбниця

Коли йдеш мостом над річкою, важко втриматися і не подивитися вниз — як вона там котиться і куди прямує. Навіть якщо річка зовсім маленька, вузька і майже висохла, кожен відчуває своїм обов’язком зупинитися, трохи перегнутись через перила і подивитися на неї. Зовсім інша річ, коли річки нема, а міст є. Тоді всі біжать у ньому у своїх справах і вниз не дивляться. А навіщо? Адже там нічого цікавого. Може воно й на краще, бо наша будка була саме під таким мостом і жодної річки біля неї не було.

Страшно навіть уявити, якби будка стояла біля річки. Кожен помічав її і думав: «А що це за будівля там праворуч?» або «А чий це будиночок там у кущах?». Тоді не було б жодної нашої пригоди, не почули б ви ніколи цієї історії та спали собі спокійно. І цієї ночі, і в усі наступні теж.

Усередині будки не було жодних скарбів і навіть безхатченки не жили. Абсолютно порожня і нікому не потрібна будка, всередині якої луна з’являлася навіть від дихання, — приголубила і прийняла в себе нас — тріо з маленького містечка на просторах Донбасу. І не просто прийняла, а стала для нас порталом у дивовижний підземний світ, який ми берегли, як зіницю шахтарського ока. «Ми» — це я, Варя та Антоніо.

— А забув себе назвати?

— А ти не підглядай!

Не звертайте уваги, це Варя підглядає за спиною за тим, як я пишу цю історію. Вона любителька пхати свій ніс у чужі зошити. Але я й справді забув назватися: я — Єгор.

Нас трьох я можу назвати друзями. Правда, Варя якійсь час була з Антоном, але потім вони розлучилися, посварилися і побилися навіть. Зараз ми всі просто дружнє тріо, яке поєднує одна важлива річ: вилазки до підземелля у вихідні дні. У нашому не надто щедрому на розваги місті, де за годину до півночі вмикають строгу комендантську годину, де автобуси зникають з вулиць швидше, ніж закриваються пивні бари — знайти гідне дозвілля непросто. Тому ми розважалися, як вміли і відкрили для себе підземний світ.

У вузьких, сирих і темних міських тунелях не кожен розгледить щось, крім небезпеки. Іржаві труби, що тягнуться в нескінченність, переплетення високовольтних товстих кабелів, вузькі проходи і люки-очі у зовнішній світ. Варто там пробути перші кілька годин, як внутрішнє звірятко — первісний страх, що дістався нам від наших обережних предків, заспокоюється, і в кров починає надходити чистий, нічим не розбавлений підземний кайф.

— Ну, ти ще нас наркоманами назви, ага! Напиши краще там про болота, не забудь. Бо досі мою кросівку не можемо знайти — так і потонула. — Не вгамовується Варя і тицяє пальцем мені прямо в списаний лист.

Бруду там дуже багато. А ще пилу, іржі, павутиння і води, що хлюпає зверху, спереду та ззаду. У деяких місцях вода доходить до колін, а потім піднімається вище і вище, відрізаючи шлях далі у свої найбільш загадкові місця. Бруд там жадібний і запросто може з’їсти кросівок прямо з носком, якщо його погано зашнурувати.

Підземелля було б нудним, якби там ніхто не жив і не було від кого хоатися. Тоді б воно швидко нам набридло. Крім біліх, як павутиння, тонких гілок дивних рослин, павуків-альбіносів та кажанів, у глибинах похмурих коридорів можна було зустріти безпритульних, комунальників і навіть поліцію. Перших було зустрічати неприємно і непередбачувано, а других і третіх — небезпечно для здоров’я.

Одним словом, будка, яку Тоха охрестив «Стартовою», стала для нас справжньою скарбницею, і не біда, що жодних скарбів усередині неї не було. А якщо й були, то знали та бачили їх тільки ми троє.

Ми настільки полюбили наш підземний світ, настільки йому довіряли, що вирішили, ніби він захистить нас у найскладніший і найнебезпечніший час. Стане нашим Ноєвим ковчегом у ці важкі дні. Але ми сильно помилилися.

II – Ноїв ковчег під землею

— Єгор, бачив це? — Варя увірвалася у флігель так різко, що хлипкі дерев’яні двері мало не злетіли з петель. Слідом за нею увірвався потужний потік холодного повітря з погано утепленої веранди.

— Обережніше, ти чи здуріла? — Сказав я з досадою, яку швидко змінило обурення та роздратування.

Варя сунула мені в руку свій смартфон, на якому було фото наказу від місцевої влади. Я перечитав його два рази, потім ще раз пробіг очима і подивилася на дату: число було сьогоднішнє.

— Ти зрозумів чи ні? Усіх хлопців засилають на війну, хочуть вони цього чи не хочуть — байдуже. За кордон уже виїхати ви не можете, тільки жінки, старі та діти. І це що! Я через вокзал пробігла до тебе і побачила, що там на пероні стільки людей, як не було ще жодного разу за всі ці вісім років. Натовп з величезними сумками протискується в потяги, їх відтісняють руками, всюди місцеві телеканали — їх як вошей набігло. А ще…

Але я вже погано чув Варю. У голові суцільним рядком бігло страшне слово: Почалося. Від нього віяло напускним трагізмом, тому воно мені одразу не сподобалося.

— Що «почалося»? Як почалося, так і скінчиться. — Пробурчав я собі практично під ніс, але Варя з її гострим слухом все почула.

— Не закінчиться. Ні, Єгоре. Я своєю рудою дупою чую, що справа погано пахне. Воно смердить. І нам не викрутитися. Не сьогодні, так завтра вас будуть, як худобу пакувати у грузовики і гнати на війну. А що далі я боюся і уявити.

За ці кілька хвилин я зненавидів свій старий телефон із круглими кнопками та напівстертими цифрами. Він довгі дні можуть жити без підзарядки, зате ніколи не показував новини і все термінове заставало мене зненацька. Ноутбук згорів кілька місяців назад, тому після роботи я тепер багато читав і записував свої думки в блокнот або старий зошит, яких я мав багато ще з часів училища.

— Добре, що ти пропонуєш? — Мною раптово швидко опанував холодний спокій і я вже з роздратуванням оглядав її черевики, обліплені снігом, який швидко пропитував килимок біля столу. — Та-а-а, й ти б роззулася.

— Яке роззуватися? Тут треба терміново щось вирішувати та діяти швидко, інакше ми пропустимо момент! У нас із Антоном вже є план. — на одному подиху випалила Варя.

«Ага, отже, вони вже вирішили без мене. Так-так, у кого першого новини, той і головний. Ну-ну, подивимося, що ви там такого розумного змогли придумати…»

— Ее-еей, ти взагалі чуєш мене, чи вже думаєш, що тобі більше підійде: АК чи кулемет? — Варя була справжнім майстром збивати мене з думки і не тільки.

Я мовчки дивився на неї, вичікуючи, коли вона розповість мені їхній геніальний план.

— Ось що. Ми вирішили, що сховаємось у підземних тунелях. Пам’ятаєш той великий глухий кут? Там зручно та тепло. Обладнаємо табір і перечекаємо війну та активні бойові дії, якщо вони почнуться. Плити перекриття там дуже міцні, глибина достатня, труб опалення і кабелів немає. Від ядерного вибуху не захистить, але це краще, ніж нічого. Що думаєш?

Я дивився ніби на неї і ніби в нікуди одночасно. Не хотілося розуміти, що вона говорить. До мене доходив сенс сказаного, але подумки я його відштовхував. Я не був боягузом і не боявся, але прийняти нову реальність в одну мить не виходило. Запропонуй вона щось подібне вчора чи тиждень тому, я б розсміявся і вже за пару хвилин почав накидувати схему нашого майбутнього укриття на найближчий місяць. Але зараз це не було жартом, пригодою чи авантюрою.

—Ти що, спиш на ходу? Е-е-ей, чуєш мене взагалі? Єгоре, та що з тобою взагалі відбувається? Я ж не можу сто років чекати, поки ти все обмусолиш у своїй голові!

—Добре. — наважився я. — Чому ти… Чому ви вирішили, що це спрацює? Чому сидіти під землею зараз — це краща ідея, ніж, скажімо, поїхати до села. У Антохи, я знаю, дача є біля водосховища.

— Ну, по-перше, туди ще доїхати треба, а містом я вже вам не радила б пересуватися — обіцяють спекотну «спеку» вже з сьогоднішнього дня. По-друге, туди треба привезти запаси, облаштувати все, а це не одна ходка. По-третє, якщо раптом буде тихо — ми не зможемо так швидко звідти повернутися додому, якщо нам захочеться. Сидіти там, доїдати пророслу картоплю з в’ялою цибулькою. М-м-м, як тобі така перспектива?

— Мрак повний.

— А якщо зараз снарядами тут усе рівняти із землею почнуть? Думаєш, десь буде безпечно? У селах, до речі, взагалі будинки не щадять. Простіше вижити у щільній міській забудові, ніж у селі, через яке фронт піти надумає. Та й ще в села взагалі їжу та воду перестають привозити, якщо щось таке трапляється. У місті зовсім інша ситуація. А якщо зверху будуть падати бомби, то підземелля наше нас захистить краще бетонних стін квартир і вже точно краще за твою халупу, в якій ти живеш!

— Так, добре. Перекриття там точно міцні, повітря багато. Завалити — швидше не завалить, ніж завалить. — Пробурмотів я собі під ніс, поступово звикаючись з ідеєю «переїзду». І хоча я ще нічого до пуття не вирішив, Варя вже скрикнула:

— Значить, переїжджаємо… Так? Так! — І не чекаючи моєї відповіді, витягла телефон, набрала номер і діловито затиснула його між плечем та вухом. — А-а-аа-льо, Тоха? Він погодився одразу, я навіть нічого сказати не встигла. Не-е, переконувати взагалі не довелося, ти що! Він же у нас м’який, як булочка та розумний, як Енштайн!

— Ейнштейн, боже …

Голос Варі дзвенів по всьому моєму будинку, як дзвіночок, і в мене від нього починала потроху боліти голова. Десь у районі темені густою сіткою почав розростатися біль, і мені це дуже не сподобалося. Подібні відчуття я вже відчував нещодавно. Якраз перед тим, як у нашому підземеллі ми натрапили на групу безпритульних і бігли від них так швидко, що Антон мало не зламав ногу. Це відчуття мені не сподобалося. Попереджувальне, неприємне почуття.

Варя закінчила розмову і оголосила, що в’їжджати до нової «квартири» почнемо потихеньку вже з сьогоднішнього дня і переїдемо так за тиждень. Ми дістали з нею з антресолей великі ватмани, які там залишилися ще від мого дідуся, і засіли малювати схему нашого майбутнього будинку-укриття на випадок війни, що наближається.

III

Стартова будка — як ми її називаємо, знаходилася під мостом. Влізти в неї не просто: треба пролізти через вузьку щілину в розібраній цегляній кладці і акуратно, шукаючи виступ кінчиками кросівок, знайти опору, а потім зістрибнути прямо в купу м’якої, але неприємної скловати. Далі, приймаючи рюкзаки від товаришів, ми спускаємося всі разом, вмикаємо ліхтарі, оглядаємося і обережно спускаємося вниз, все нижче і нижче — по круглих величезних трубах, по драбинках і виступах, що обсипаються. І лише коли нога чвякає в м’якому бруді, можна видихнути і трохи розслабитися.

Далі перед нами, як перед Іллею Муромцем із казки, у великій купольній залі, наполовину зайнятій переплетеннями труб опалення, водопостачання та електричних кабелів, стоїть вибір — право йти, ліворуч, чи може взагалі прямо. Ми облазили всі напрямки і з кожним разом відкривали для себе нові й нові гілки цього дивовижного підземного світу. Частина ходів затоплена по самого пупа, але більшість вільні від води і чекають нас, привітно розчинивши свої сирі та вологі пащі.

Є багато і глухих гілок. Ми називаємо їх «тунелями розчарування», тому що можна йти таким коридором близько години і в результаті натрапити на глуху стіну без жодної надії на продовження. Але з іншого боку, тупикові тунелі мають свій незаперечний плюс — вони геть сухі. Труби в таких місцях відрізані ніби гігантськими ножицями, кабелі давно знеструмлені й мертві. Тому ми, не довго думаючи, вибрали один із таких глухих кутів для нашого майбутнього притулку.

Там було сухо. Плити над головою товсті та міцні. У глухому куті багато повітря, яке приходить з інших коридорів. А сторонніх звуків практично немає, тому що розкидана навколо скловата та плити пінопласту поглинають все зайве, створюючи глуху та м’яку тишу. Запахи тут не застоюються надовго і бадьоро несуться кудись у темряву, зникаючи там. Це чудове місце, особливо, якщо не враховувати причину, через яку ми його вибрали.

Ми виявили вхід у цей тупиковий тунель нещодавно. Якраз коли бігли від місцевих «жителів». Проскочили через вузьку щілину в цегляній кладці і опинилися в широкому коридорі, який вів нас все глибше і глибше, а в кінці зустрів глухим муром і тишею. Ми просиділи там кілька годин, а потім тихо й обережно вислизнули на волю тим же шляхом, яким і прийшли сюди.

Одним словом, місце було обрано, і цієї ночі кожен із нашої команди зібрав по величезному рюкзаку, забивши його по максимуму їжею тривалого зберігання, водою, теплими речами та свічками. Ще ми взяли із собою запас батарейок, газ у балонах для горілки, ковдри, спальники та каремати. На свій страх і ризик ми вирішили залишити все це у глухому куті, сховавши за листами утеплювача. Хоча особливого ризику не було — ми були впевнені, що тут ніхто й ніколи не ходить. Якби я тоді знав, як сильно ми помиляємося.

IV

—Хей, Єгоріо, як тобі ідея? — Антон зістрибнув зі шматка обрізаної труби і обтрушував руки від іржі та крейди. А на стіні, над входом у наш притулок красувався напис:«ТРИ БЛОХИ»

—Прикалдес! — Радісно скрикнула Варя і розплилася в задоволеній усмішці на весь рот.

—Готель «Три блохи» — ось де ми тепер будемо жити. Ні, ну а чого? Як назвеш корабель, так він і попливе! А? Круто я ж вигадав? Єгоре, ти там у себе на схемі познач, як тепер наш новий будинок називається.

—Так, Антоне, я оцінив. Тепер усе змінилося і, здається, мені вже набагато веселіше в нього заселятися.

—Ну, ну а я що казав!

— Я пожартував. Ходімо вже.

Не знаю чому, але жарти і наш новий п’ятизірковий готель «Три блохи» мені чомусь не подобався. Хоча справа була, напевно, у всій ситуації, яка змусила нас нести сюди всі припаси, воду та обладнати тут цілу підземну квартиру. Робили ми все це ночами, наплювавши на комендантську годину, яка в останні дні стала особливо суворою до випадкових перехожих, що опинилися на вулиці після 23:00. Якби хтось побачив нас ось так на вулиці з рюкзаками — думаю, що ви б цю історію ще не скоро прочитали, якби прочитали взагалі.

Ми спочатку думали провернути нашу операцію вдень, але й у світлу пору доби ми зі своїми рюкзаками були надто помітні. До того ж, на вулиці стало зовсім небезпечно, якщо ти чоловічої статі і виглядаєш трохи старше 18 років. А ми точно виглядали старшими. Тепер будь-якого чоловіка могли схопити прямо на вулиці та відвести у військкомат, записавши у «добровольці», щоб кинути на війну.

— Єгорідзе, ти знову про щось задумався, а ми без тебе почати не можемо ніяк! — Варя, мій постійний підбадьорюючий промінчик енергії, знову висмикнула мене з роздумів і повернула в реальність, де я вибрав підземелля замість участі у війні.

— Давайте третю партію під цими плитами складемо? В іншому місці начебто як. Ну, про всяк випадок.

— Так давай. — Антон зашурхотів легкими плитами утеплювача, вибираючи місце під нову партію припасів.

—До речі, я чогось подумала. Ми візьмемо хоч трохи алкоголю сюди? Я, звичайно, книжок наберу, але без пива чи краще вина, просто не виживу. Особливо, якщо зверху почнеться.

Я погодився з нею: — Так, точно чогось візьмемо. А Антон цигарок набере хай тоді.

Ага, «набере». Я що, мільйонер? Російські подорожчали, а місцеві курити — однаково, що над заводською трубою дихати.

—Ну, можна ще самокрутки спробувати. Я бачила тютюн розсипний дешевий на ринку. У мене також зараз грошей майже немає. Мати з Києва рідко присилати стала, а на зміни мене не кличуть зараз — мужиків забирають на фронт і нема кому товар зі складу привозити. Але нічого, я хоча б вина та солодощів постараюся притягти.

Варя була талановитою художницею, хоча вперто не визнавала це і завжди була готова кожну свою нову роботу заплювати так переконливо, що ти вже й сам починав через деякий час думати, що це бездарна мазня. Малювала вона добре, але не часто. Жила одна і підробляла в невеликому магазинчику, де торгували «імпортними» російськими товарами та конфіскатом, тому на наших вилазках часто з’являлася, то шоколадка, якої немає у продажу у звичайних супермаркетах, то вино, то елітні цигарки.

— А ще я хочу взяти гірлянду на батарейках. Уявляєте, як тут затишно все буде, коли ми влаштуємось і її повісимо? Як удома на новий рік майже, га?

— Можеш ще фарби взяти, ти ж все хотіла сісти малювати нарешті. А тут диви скільки тепер часу звільниться. — Антон легенько штовхнув Варю ліктем, і вона посміхнулася, але не йому, а чимось своєму, глибинному.

— Давайте ще вирішимо, коли фінально закидатимемося? — Запропонував я.

І раптом ми почули десь високого нагорі над нами глухий гуркіт вибуху. Усі підняли голови та прислухалися. Пролунали ще два такі ж вибухи, але тихше. Ми почали слухати, але нічого, крім дзвону у вухах більше чутно не було.

— Скоро. Вже скоро. — Дуже тихо прошепотіла Варя, але її всі почули.

V – День «ІКС»

Мені ніколи не подобалися вівторки. Понеділок ще трохи винести можна було: він неминучий і твердо наступає на п’яти всім, хто не встиг як слід відпочити в неділю. Але саме вівторок позбавляє будь-якої надії на те, що тиждень скоро скінчиться, можна буде розслабитися і віддатися класичному гедонізму. А від цього конкретного вівторка, зимового, холодного і до одуру лютневого — я чекав усього самого мерзенного.

Коли під ранок до закінчення комендантського ми обережно вислизнули зі Стартової будки, на вулиці було вогко і мокро. Місто стояло пусте, воно ніби у відчаї схопилось за голову напередодні апокаліпсису. Всі сиділи тихо, як миші — ховалися.

— Що це таке було вночі, га? — спитав Антон ні до кого з нас не звертаючись. Він ніби питав у безмовного ранкового міста. Запитував і принюхувався, намагаючись вловити запах гару, диму або ще чогось подібного.

Після цього ми розійшлися майже нічого не обговорюючи. Вдома на мене чекали охололі за ніч кімнати, сирі дрова і вже остогидле життя без інтернету. Я з нетерпінням чекав на дзвінок від друзів, щоб вони розповіли мені, що відбувається в місті. Чекати довелося недовго: зателефонувала Варя.

—Фух, Єгоре. То був вибух на нафтобазі на околиці міста. Мені навіть нікуди лізти не довелося, шукати й питати — доки їхала додому, то вже заїжджаючи до себе на район побачила густий стовп диму з того боку. Я ж на горі живу.

—Угу, зрозумів. — Відповів я і нервово постукав пальцями по столу.

—А ще мама разів п’ять уже зателефонувала і сказала збирати шмотки та виїжджати терміново. Вона в паніці сидить, каже, що або сьогодні виїжджаю, або вже не буде можливості. Але я знаєш, що? Знаєш? Я вас не кину! Ні! — Тут я почув, що вона схлипує і спробував її заспокоїти, але вона відмахнулася та відключилася.

Знову потягнулися хвилини, а потім і години нестерпного, тяжкого очікування. Я читав книгу і кидав її, збирав рюкзак і знову розбирав, намагався поприбиратися в кімнаті і від безсилля падав на диван. Зрідка знову дзвонила Варя і короткими фразами повідомляла головне:

«Єгоре, мама дзвонила і сказала до міста не ходити. Бабуся теж саме сказала. Я боюся, але піду, тому ми ж ще не все купили. Вам з Антоном сидіти і не рухатися».

«За містом чути стрілянину, але незрозуміло, наскільки близько звідси».

«Пожежу загасили, але в нас ще стоїть сморід горілий».

«Ух, черги такі, що зовсім не проштовхнутися! Все, як божевільні, скуповують гречку, цукор і все, що сипеться і ріжеться! У банкоматі грошей уже нема…».

«Кажуть, машину чиюсь із «верхів» підірвали. Провокації, чи ще щось. Не знаю, як назвати краще, але в місті справді небезпечно».

«Мені Валєра зателефонував і сказав, що його забрали» — Тут Варя не витримала і заплакала, а потім продовжила: «А йому лише 23 роки, але навіть тепер говорить так мужньо, розсудливо. Заспокоював мене, мовляв, так вийшло. Як? Як так могло вийти?» — Плакала вона в слухавку, а я не міг підібрати слів і сердився, мовчки й сухо.

Потім знову настала тиша. Я непомітно для себе заснув, поклавши під голову розкриту книгу. А прокинувся від страшного гуркоту, від якого заверещали сирени сусідських машин. Я підскочив на дивані і з жахом подивився на скло, що затремтіло, як крила метелика в старій дерев’яній рамі. Через це я навіть не одразу помітив і почув вібрацію телефону: дзвонив Антон. Було близько десятої вчора, зовсім темно.

Антон сказав декілька фраз, після яких я відразу підірвався і почав спішно збирати розкидані по підлозі речі і складати в наплічник партію припасів, що залишилася.

— Мене шукали, не знаю хто. Виходимо сьогодні, за півтори години зустрічаємося у будки. — І поклав слухавку.

Через годину ми вже проштовхували пузаті, набиті рюкзаки у вузьку щілину будки і пролазили самі. Мене не залишало відчуття, що слідом за нами ніби закривається величезна голодна мишоловка. Здавалося, що я навіть чую металевий брязкіт у нас за спиною, але це були лише кроки і шуми підземелля, яке ніколи не замовкало. Усюди щось гуркотіло, капало, обрушувалося, тріщало — такою була його рухлива природа і норов.

Коли ми прийшли на місце, Варя відразу ж поставила чайник на маленьку горілку, легко кинула всередину жменьку трав і почала розвішувати на стінах гірлянду на батарейках. Раптом наш похмурий готель «Три блохи» огорнуло м’яке жовте і зелене світло, а аромат чаю, що заварюється, поступово став перебивати запахи вогкості і затхлості. По стінах поповзли великі смарагдові хрущі і замерехтіли зірки. Ми з дитячим захопленням стояли перед нашим новим притулком і милувалися теплим світлом.

Варя раптом голосно сплеснула долонями, обтрушуючи їх від пилу:

—Ну як, хлопці? Здорово я вигадала з цією штукою? Тепер веселіше буде, га? — І вона впала на свою імпровізовану постіль із плит пінопласту, каремату та спальника, побудовану нашвидкуруч.

—Так, це дуже круто. Схоже, тут буде не так погано переживати нашу маленьку пригоду, так? — Ні до кого не звертаючись, сказав Антон.

—Ну така собі пригода. Я скрізь у новинах читала, що наступ буде сьогодні, щоправда, я не можу зрозуміти вже, хто і на кого наступатиме.

—Н-Даа. Ну, ми й потрапили у справу насправді. Треба було набагато раніше звідси їхати, а не вдавати, що все як раніше. — З невластивою йому гіркотою в голосі промовив Антон.

Варя раптом схопилася і знову заплескала в долоні:

— Ну, ми не виїхали, бо нам вдалося тут усе так сильно романтизувати і додати своїх фарб, щоб лихо не відчувалося гостро, як могло би. Я зараз ці стіни розфарбую, і ми серед них спокійно переживемо тут усі бурі! — І тієї  ж миті все зашурхотіло і зашелестіло: Варя діставала свої фарби та пензлі, баночки та палітру. А Антон уже запалював свічки, м’яко чиркаючи сірниками і розставляючи парафінові конуси у різних місцях.

Я сидів біля стіни та спостерігав, як Варя малює. Як м’яко її руки торкаються голої, сірої стіни, та залишають на ній яскраві, майже невагомі мазки. Вона іноді відкидала з обличчя неслухняне кучеряве волосся, яке вибивалося з-під маленької смішної шапочки, а потім зовсім перестала відволікатися і повністю поринула в процес. Я бачив багато разів, як вона малює: вона ставала неймовірно красивою. Зараз вона була особливою: м’яке світло торкалося її обличчя, а шкіра здавалася гладкою, фарфоровою. Я милувався нею і навіть забув, що поряд Антон.

— Варя, ти… — Майже вголос сказав я, але вчасно замовк. Чого це я справді? Це ж лише наша лиха Варя і ніхто інший. Але все ж таки бажання доторкнутися до її обличчя, прибрати закушене в губах волосся — було нестерпним і дуже здивувало мене.

Я глянув на Антона. Раптом він щось помітив, і я якось себе видав? Напевно, це на мене так дивно впливає підземелля. Я ліг і відвернувся до стіни, хоча в голові все одно стояла постать Варі та дивне бажання доторкнутися до неї. Не якесь брудне, ні, а таке, ніби я хочу торкнутися чогось божественного і боюся зробити це. Боюся зруйнувати чудо. З такими думками я й заснув під мірне шарудіння пензлів і періодичне «Гм! Оце так» — Антона, який читав книгу при світлі свічки.

Прокинулися ми всі серед глибокої ночі. Різко та несподівано. Я підскочив на місці від страшних звуків, які лунали не зверху, а десь у мене під рукою.

VI – Зворотний зв’язок

ОДИН. ДВА. ТРИ. ЧОТИРИ. П’ЯТЬ. — Різко, з паузами чеканив металевий голос.

Ми всі різко підхопилися і почали вдивлятися один в одного. А голос кричав далі:

—ШІСТЬ. СІМ. ВІСІМ.Я вловив, що голос несправжній, механічний. Неначе з телефо…фон…

—Твою ж матір! — заволав Антон, підтверджуючи мій здогад. Це твоя мобіла репетує?! Вимкни свій бабусьофон негайно! От же ж лайно!

Я пошарив рукою біля себе і знайшов телефон, що завалився за спальник. Він набирав цифри і репетував, як скажений, відбиваючи цифри: «ДЕВ’ЯТЬ. НУЛЬ.» І ось що мене вразило: у мене ніколи такого не було і про подібну його функцію я нічого не знав. Звук я швидко вимкнув і дивився на свій старенький телефон.

—Ну? І що це? — Вимогливо і зло дивився на мене злий Антон.

—Слухай, я не знаю. Він так ніколи раніше не робив.

—Не робив, ага. А ось зараз саме тут вирішив зробити. Вгамуй його, а краще вимкни взагалі, щоб більше не розмовляв.

Я вимкнув телефон, і ми знову лягли, загасивши свої ліхтарі. Я довго не міг заснути, хоча страху в мені не було, але прокинувся я саме від цього. Мені раптом знову стало страшно. Повіяв прохолодний вітер, все навколо тихенько зашелестіло, щось покотилося по підлозі. Здалося, ніби хтось різко відчинив двері і в кімнату зайшов протяг. Я почав дивитися в темряву, слухати, намагаючись зрозуміти, що відбувається. І чи відбувається взагалі.

— Єгоре, ти теж це відчув? — Прошепотів Антон.

— Так, але мені здається, що для підземелля це нормально, так?

— Не знаю, ми тут не зупинялися так надовго до цього.

І раптом у цей момент я почув явний, що виділявся серед інших звуків — тихий шурхіт. Нічого дивного в цьому не було. Тут ми часто зустрічали кажанів, рідше — щурів, які метушливо і швидко зникали в одних тільки їм відомих схованках. Але зараз, у цій в’язкій темряві, звук було неприємно і незвично чути. Раптом мене засліпило світло ліхтаря, і я прикрив очі рукою.

Антон мовчки вибрався зі спальника, вліз у кросівки і з похмурим обличчям пішов світити довкола, намагаючись знайти джерело шуму. Звичайно, все відразу ж затихло і вгамувалося.

— Єгоре, йди сюди! Шуруй швидше, я знайшов щось! — Пролунав голос Антона в голубині тунелю.

Я виліз із спальника, взув черевики і ввімкнув налобний ліхтар. У нашій компанії Антон завжди був лідером, Варя — вогником, який не давав нам сумувати та стопоритися на одному місці, а я був тим, хто все планував та систематизував. І коли треба було щось вирішити чи оцінити, Антон завжди кликав мене. Тому в цей момент мені здалося, ніби кермо лідерства в мене, і я з важливим обличчям підійшов до Антона.

— Ну чого там?

— Сюди подивись. Це слід, так?

Разом вся важливість з мене спала, як невдало підібране вбрання. У його кросівка красувався один великий слід. Я спочатку подумав, що це собака, але коли придивився, то побачив, що відбиток мав лише три пальці попереду. І все, лише три.

— Схоже на страуса, правда? — З-за спини винирнула Варя. Вона раптом нахилилася і торкнулася сліду пальцем. — Він гарячий! А я думала, що мені здалося. Он від нього парок йде, дивіться!

Ми по черзі торкнулися відбитка руками. Він справді був гарячий, точніше теплий, і від нього йшла ледь помітна пара, яка поступово зникала по мірі охолодження сліду. Більше нічого подібного довкола ми не виявили — слід був один, наче хтось або щось стрибало на одній нозі або впало до нас прямо зі стелі.

— Чч-чорт, я почуваюся, як в найдешевшому фільмі жахів.

— Ага, я, здається, також. Чесно кажучи, я думав, що після того, що відбувається в місті, мене вже ніщо не злякає, але щось мені підказує…

—… що тут також справа не чиста. — Завершила мою думку Варя. — А давайте спати, адже як кажуть: ранок вечора мудріший. Хоча, хіба в нас тепер буде ранок?

Ми промовчали. Ранків в цій місцевості у нас більше не планувалося.

— Та я вже щось спати передумав, якщо чесно. Посиджу на чергуванні, так би мовити. Спати більше ніхто не ліг. Антон відкрив книгу: його «вдалим» вибором стало «Метро 2033», а Варя знову набрала воду в маленький акуратний чайник і запалила горілку. Зашурхотіли пакетики з травами, яких вона набрала в достатку, посипалися спеції і задзвеніли маленькі філіжанки — здається, на нас чекало справжнє чаювання. А я лежав і думав навіть не про те, що відбувається, а про те, як я навчився жити без новин. Варя раз у раз хапалася за смартфон, але згадувала, що на нашій глибині зв’язку немає, і з розсіяним виглядом відкладала його убік.

За новинами я не сумував. А ось за музикою — так. Ще за якісними фільмами та короткометражними стрічками. Мені залишилися доступними лише книги, але, незважаючи на свою любов до літератури, я встиг захопити з собою тільки томик Стругацьких і тепер мучився від дрібного й незручного шрифту цієї пошарпаної книги. Мені настільки набридло мучитися з незручними літерами, що я вирішив пройтися тунелем і заодно розвідати обстановку.

Вузьке квадратне горло тунелю йшло вглиб, потім розгалужувалося на лабіринти та ходи всіх розмірів. Я пройшов вже достатньо, але нічого дивного чи страшного так і не помітив. Ліхтарик освітлював стільки простору попереду, щоб вистачало на два кроки. Я уважно стежив за променем ліхтаря, спостерігав, як легко він долає всі перешкоди, падає в ями й миттєво з них вибирається. Якоїсь миті мені здалося, що він іде сам по собі: я окремо, а промінь ліхтаря окремо. А потім мене осяяла страшна думка: промінь і справді жив своїм життям.

Круглий жовтий відбиток поступово почав обганяти ті місця, куди я його направляв. Він поспішав, але іноді ніби затримувався на якійсь деталі на зразок старої консервної банки чи черевика — принюхувався, чи прислухався. Я заворожено спостерігав за ним і не міг збагнути, що відбувається. Якщо це був обман зору, то досить дивний. А може, це через те, що я мало спав? Я був майже певен, що мені здається, доки промінь раптом не зупинився і затремтів-заметався на місці. Я зупинився, ввімкнув-вимкнув ліхтар, зробив крок уперед, але промінь залишився на місці! Тепер сумнівів не було: мені не здалося — промінь жив сам по собі. Але найбільше мене вразило, що він затремтів, а потім раптом почав метатися з боку в бік, уперто відмовляючись прямувати вперед.

Я підняв очі і впер їх у чорну порожнечу попереду. І раптом мені здалося, що я чую музику. Наче хтось грає на трикутнику, ударяючи по ньому сталевим прутом спочатку тихо, потім голосніше і відчутніше. Музика огорнула мене і я відчув, як падаю кудись далеко вниз, у жирний, липкий бруд. Стіни та стеля вібрували — це відчувалося ясно. Запах майже зник, а потім почав затихати і сам звук, віддаляючись далі і далі. Я поринав у сон повільно, але невблаганно.

Раптом світло вдарило мені в обличчя. Різкий, майже теплий потік світла залив мені очі, і я закричав, ковтаючи його. Промінь світла виник з нізвідки і кинувся мені у вічі. Я піднявся на ліктях і знайшов його на підлозі, підняв ліхтар — жовте коло побігло у той бік, звідки я прийшов. Воно, як пес, вело мене за собою назад. А я слухняно йшов за ним, тримаючи попереду себе вимкнений ліхтар, у якому, ясна річ, — не було потреби.

—Антоне, ну ти взагалі вже дурний? — Я почув сміх Варі та легкий стукіт порцелянових чашок один об одного.

—Ні, ти сама таке бажання загадала, я не винен! — Голос Антона.

Я підійшов до входу в «Три блохи» і посміхнувся до них. Я був так страшенно радий їм

— ТИ КОГО ПРИВІВ? ХТО ЦЕ?!  

Істеричні нотки в голосі Антона, невластиві йому, змусили волосся на моїй потилиці почати ворушитися. Я відчув страх. Погляд моїх друзів був прикутий до чогось біля моєї правої ноги. Я обережно опустив очі і побачив поряд із собою промінь. Той самий, що привів мене назад. І раптом він зник.

— Ну це лише…

— Що це за погань? Де ти знайшов цього собаку? — Антон підхопився і, відсунувши мене рукою, почав дивитися мені за спину. — Що це в біса таке? Куди воно поділося? Я тільки моргнув, а його вже нема.

Друзі розповіли мені, що коли я підійшов до них, поряд зі мною стояв чорний кудлатий пес із червоними маленькими очима. З рота в нього йшов парок, а сам він був весь скуйовджений, з шерстю, що злиплася в бруді. А я розповів їм про чудеса в тунелі та про дивну поведінку звичайного ліхтарного променя.

Раптом ми почули вибухи. Гучні, над нами, але поки що далеко. Нетривала канонада вибухів без зусиль пробралася до нас і нагадала про те, чому ми пролізли так глибоко. У такі моменти новий і ще невідомий страх перед підземеллям, яке ми, здавалося, добре знали — відступав. Реальна загроза війни, що наближається, була куди більш пронизливою і яскравою.

Потім настала тиша, і наше тріо розсілося по різних кутках, щоб поміркувати про своє. Ми просиділи так кілька годин, перериваючись на рідкісні перекуси у вигляді холодної гречки з тушонкою та трав’яних чайних церемоній, обговорення обстановки, майбутнього, та своїх сумнівів чи страхів. А потім ми замовкли зовсім.

Через годину у тиші нашого притулку ми раптом знову почули вже знайоме шелестіння — холодний протяг акуратно увійшов до нас і почав торкатися предметів, ворушити їх, перебирати своїми холодними, морозними пальцями. Ми переглянулись.

— Невже знову? — прошипіла Варя, кутаючись у спальний мішок.

А потім сталося дивне. По стінах поповз сріблястий іней, потім по стелі і нарешті по землі, підбираючись до нас. Він зупинився рівно біля краю наших карематів, на яких ми сиділи, і завмер.

—Вони тут. — Сказав я. Точніше мій голос сказав це, а сам я ніби був відсутній і не був тут. В мою голову почали силою вриватися дивні образи. Я побачив, як стіни навколо починають скорочуватися, пульсувати червоним кольором, а по підземних тунелях, що пронизують місто наскрізь, тече червоний іней, густою річкою заповнює ходи і хлюпається, омиваючи стіни. І я відчув себе всередині серця, всередині кровоносної системи.

—Ми в серці міста. — Почув я далекий голос Варі. — Йому погано. Воно хоче щось сказати, але я не розумію. Я дуже маленька, щоб зрозуміти. Він каже…

Я почув у її голосі зусилля і насилу подивився на неї. Вона обняла себе руками і дивилася туди, куди і я. І раптом у глибині тонелю я побачив силует людини. Його з усіх боків оточували маленькі та великі червоні крапки, та тоненькі струмки пару. То були Його пси. Він ішов до нас, наближався.

—Вввв-іннн каже, що… — Варя намагалася вимовити щось, але почала заїкатися і скреготіти зубами. Я зрозумів, що такий її голос я чую вперше.

Людина наближалася і я відчув, що знаю, хто це. Чоловік провів рукою по обличчю, потім сплюнув на підлогу і спрямував на мене жезл. Ні, зачекайте, це був не жезл, а звичайний прут арматури.

— Е-еее, що з вами? Я розумію, що я виглядаю чудово, але такої реакції я від вас не очікував! — Веселий голос Антона вивів мене зі ступору. Переді мною стояв саме він і ніхто інший. А Варя подивилася на мене і стало ясно, що збожеволів не я один.

VII – Серце міста

Ми вирішили піти звідси.

Після того, як прийшов Антон, ми розповіли йому все, що встигли побачити і усвідомити, він спочатку сміявся та ніяк не міг зупинитися, але швидко замовк і тільки слухав. Говорив здебільшого я, а Варя мовчала і дивилася кудись в одну точку. Іноді вона вставляла глибокодумне «угу», або доповнювала моє оповідання короткими фразами.

— Отже серце міста?

— Так, щось подібне до того, наскільки я зрозумів зі свого видіння… Чи як це краще назвати? Але, знаєш, я ніколи такого не відчував. А з Варею воно, схоже, говорило.

Ми раптом замовкли і дивилися на подругу, чекаючи доказів.

— Так, він казав, що ми в серці міста і далі буде дуже страшно. Він казав, щ особисто ми зробити нічого не зможемо, нам залишається лише прийняти це. Сказав, що нам треба стати якомога тоншим, щоб нас тут не розплющило. А ще, що йому боляче.

— Він що, так і казав?— Ні, наче образами показував. Слова були образами, як ребус, який я мала вгадувати, а якщо чинила опір, то він робив боляче вже мені… Найсильніше почуття — це і є його власний біль. Неначе вся міць землі зібралася в кулак і б’є мене. Таке відчуття. Я просто не розумію, як і якими словами це вам передати.

Щойно вона замовкла, ніби в підтвердження її слів — у глибині тунелів пролунав вий, який потім перейшов в утробний рик. Ми знову переглянулися і раптом ніби вийшли з заціпеніння. Кожен кинувся до свого наплічника, схопив його та почав збирати все підряд. Ми були готові хвилин через п’ять і ввімкнувши ліхтарики, рушили в дорогу. На годиннику було 03:00, але ми вже встигли загубитися у відчутті ночі і дня.

Наша маленька команда пересувалася дуже швидко, щохвилини оглядалася і підсвічувала ліхтариками собі не тільки попереду, а й ззаду. Ми перетворилися на шестилапого павука, який намагається не прогавити нічого. Тривога та дивне відчуття присутності когось або чогось не залишало нас. Ми йшли з відчуттям, що хтось іде поряд і не відступає від нас на крок. Крок робимо ми — і крок Він.

Із Стартової будки я вилазив останнім і в якийсь момент мною опанувала паніка. Тиша і в’язкість позаду були настільки відчутними та страшними, що мені здалося, ніби вони засмоктують мене назад. Уява розігралася настільки, що вже майже фізично здавалося, що ззаду хтось тягне мене за ноги, і я закричав. Перелякані друзі схопили мене за руки і миттєво витягли із діри.

Ми стояли у цілковитій тиші і дивилися на обрій. Він був абсолютно чорним, як і підземелля, з якого ми щойно вийшли. Аж раптом з отвору стартової будки ми почули дивне, неприємне смоктання. А потім одразу після цього пролунав вибух.

Горизонт забарвився в червоно-кровавий, а гуркіт наростав, розриваючи вуха. Ми попадали на землю, обличчям у сніг, закривши голову руками. Гуркіт не припинявся, але відчуття, що щось падає на землю, не було. Я раптом зрозумів, що саме нам треба прийняти. Я зрозумів усе.

— Варя, Антоне, вставайте. — Сказав я, коли зрозумів, що зараз нам нічого не загрожує.

Ми встали і подивилися на кривавий обрій. Місто знищувало все навколо себе першим. Першим робило виклик. Воно точними вибухами стирало кожен куточок землі за своїми межами, захищало себе та всіх всередині, а десь глибоко в підземеллях билося його серце, яке знало більше, ніж ми. Більше, ніж кожен із нас.

Leave a Reply